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dimanche, 14 février 2010

À chacun sa valentine ...

« L’amour est comme la médecine : seulement l’art d’aider la nature. »

(Chodelos de Laclos)

 

 Beaumarchais, Noces de Figaro

 

cupidon1.gifCupidon avec son arc et ses flèches, les fleurs, les cœurs rouges … tous ces symboles font partie de la Saint-Valentin. Ils se transmettent via cartes vidéo ou en papier, par SMS ou mail.

 

La coutume de s’écrire à cette occasion est très ancienne. Certaines illustrations sont très sophistiquées, décorées avec des rubans de papier, de plumes, de dentelles, de galons et des noeuds; elles peuvent être parfumées. Les messages écrits se surpassent en lyrisme plus ou moins poétique, kitsch, mièvre et en vœux pieux d’un amour atemporel que l'on se jure.

 

Mais sait-on exactement d’où nous vient cette fête des Amoureux ? Est-elle d’origine païenne ou religieuse ? 

 

On peu remonter à la Rome antique pour trouver à la même date des célébrations des dieux de la fertilité (les Lupercales), notamment des femmes et de la nature, ce en buvant de bons vins et en sacrifiant une chèvre. Le printemps n’est pas loin et les oiseaux commencent à s’accoupler … Bien avant, la Grèce antique fêtait à la même époque de l’année le mois de gamélion voué au mariage de Zeus et Héra.

 

Cependant, cette fête païenne n’allait pas traverser les siècles – même pour un sujet éternel – dans un environnement peu à peu christianisé. Il fallut donc un saint-martyr pour expliquer l’événement à la fin du 3e siècle : la légende raconte que vers 268, l’empereur Claude engagé dans de nombreuses batailles avait fait prohiber aux jeunes hommes de se marier car il avait besoin de vaillants soldats indépendants, qui se donnent à l’amour de la patrie, au risque d’y perdre leur vie. Or, un prête se prénommant Valentin, trouvant la mesure coercitive fort injuste, aurait poursuivi ses offices ; les mariages secrets contractés sont alors dénoncés et le pauvre prêtre fut jeté en prison. C’est là que survint un miracle ! Dans son trou, il fit la connaissance d’Augustine, la fille de son geôlier, à laquelle il redonne la vue et qui, à son tour, prend soin de lui. Plein d’un sentiment de gratitude, Valentin lui aurait envoyé un message avant d’être mis à mort, signé « Ton Valentin ». La valentine, mot d’amour adressé à l’occasion de la St-Valentin, fait son entrée en scène.

 

Une petite anecdote vient pourtant encore corser l’affaire … si la Saint-Valentin reste la fête des amoureux dans notre société occidentale, aux Etats-Unis, on y commémore aussi la fête de l’amitié ; par exemple, les enfants s’écrivent les uns les autres des mots gentils ou s’envoient des graines à planter. Il y a en ainsi pour tous les goûts de ceux qui ne veulent pas rester seuls dans leur coin … Quel que soit votre choix, cher lecteur, je vous souhaite une joyeuse St-Valentin!

 

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00:05 Publié dans Société | Lien permanent | Commentaires (6) | Tags : st-valentin | |  Facebook